De Society

Het zou jammer zijn als deze trieste geschiedenis in de vergetelheid zou verdwijnen. Het is daarom bemoedigend dat de laatste jaren in een breed publiek een hernieuwde belangstelling is ontstaan voor het lot van de onfortuinlijke kruisers van The Live Bait Squadron [Het Lokaas-smaldeel] en voor dat van hun dappere bemanningen.

De wrakken van de drie kruisers rusten als voorheen op de bodem van de Noordzee, als evenzoveel zeemansmassagraven voor de vele honderden mannen die bij deze ramp het leven verloren. Wrang is het, dat deze rustplaats op de Noordzee de afgelopen periode veel aandacht in de pers en in radio- en televisieberichten heeft gekregen, omdat zich bergers noemende ondernemers bezig waren de scheepswrakken finaal uiteen te trekken in hun zoektocht naar waardevolle materialen, “hardware”.

Henk van der Linden is een Nederlandse schrijver en deskundige op het gebied van de Eerste Wereldoorlog, of de Grote Oorlog zoals men in de landen om ons heen vaak zegt. Een paar jaar geleden liep hij toevallig over de grote Haagse begraafplaats aan de Kloosterlaan nabij Scheveningen. Terwijl hij naar iets anders op zoek was kwam hij bij toeval uit bij een klein Brits oorlogsmonument dat is gewijd aan de nagedachtenis van een aantal Britse marinemensen die allemaal op dezelfde dag in 1914 bleken te zijn gestorven, 22 september. Hierdoor geïntrigeerd besloot Henk op onderzoek uit te gaan en de achtergronden te gaan onderzoeken van wat, naar hij veronderstelde, een grote maar relatief onbekende tragedie moest zijn geweest. Na jaren van onderzoek en schrijven publiceerde hij zijn bevindingen in een boek onder de titel “Drie Massagraven voor de Nederlandse Kust”, waarvan de eerste druk op 22 september 2010 werd gepresenteerd in een internationale plechtigheid op dezelfde begraafplaats en nabij hetzelfde monument in Den Haag als waar Henk zijn zoektocht was begonnen. De tweede, uitgebreide en herziene, druk verscheen in het voorjaar van 2012 en de Engelse vertaling werd -onder de titel “The Live Bait Squadron”- ten overstaan van vele nabestaanden, officials en historici ten doop gehouden in het hart van de Medway regio waar zoveel van de slachtoffers vandaan kwamen.

Die boekpresentatie vond plaats op 22 september 2012 in St George’s Centre in Chatham, na afloop van de “Turning the Page Ceremony” in de kathedraal van het nabij gelegen Rochester. Twee dagen later werd het boek nogmaals gepresenteerd, nu in het Britannia Royal Naval College (BRNC), het opleidingsinstituut voor officieren van de Britse koninklijke marine in Dartmouth. De voorbereidingen van de presentatie en de bijeenkomsten en de herdenkingsplechtigheden op de dag zelf (22 september) trokken veel aandacht van verschillende groepen belangstellenden, zoals de nabestaanden en familieleden van slachtoffers, overlevenden en redders, en voorts van geschiedkundigen, burgerlijke en militaire (marine) autoriteiten van beide kanten van de Noordzee, van journalisten en publicisten en van Noordzeeduikers.

Over enige tijd zal een documentaire worden uitgebracht -waarvoor inmiddels al veel materiaal is opgenomen- die helemaal gewijd zal zijn aan de ondergang van de drie kruisers, aan de gevolgen daarvan en aan de definitieve rustplaats van deze schepen.

Tijdens de Honderdjarige Herdenking van het begin van de Eerste Wereldoorlog (Centennial Commemoration), in 2014, zal zowel in Groot-Brittannië, in Nederland als op de Noordzee boven de wrakken van de kruisers op gepaste wijze aandacht worden besteed aan deze ramp en aan de vele mensen die daarbij het leven lieten.

In het licht van al deze gebeurtenissen en ontwikkelingen heeft Henk het initiatief genomen de kring van belangstellenden die zich gaandeweg al had gevormd, structuur en “smoel” te geven en niet te vergeten een adres en een contactpunt te verschaffen. Zo is, met steun en enthousiasme van velen, in korte tijd de Live Bait Squadron Society ontstaan.

Voor het groeiend aantal leden van deze Society is deze website in de eerste plaats bedoeld, als ontmoetingsplaats en contactforum. Men kan er ideeën en gevoelens uitwisselen en over praktische zaken spreken, vondsten uit familiearchieven als foto’s en brieven tonen, en kennisnemen van initiatieven en nieuws betreffende de geschiedenis en herdenking van The Live Bait Squadron.


Onze eerste Meeting – 22 September 2012

‘The Turning the Page’ Service at Rochester Cathedral

Rochester Cathedral

St. George’s Centre, Chatham

St. George’s Centre, Chatham

Prof Dr Eric Grove about ‘The consequences of what happened’

Eric Grove

Mr Peter Dawson about ‘The background from local view’

 Peter Dawson

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.