Over de auteur

Over Henk van der Linden en the Live Bait Squadron

En hoe hij ertoe kwam dit boek te schrijven.

Hendrik van der Linden (“Henk”) is in 1944 geboren in het Brabantse Oisterwijk. Hij is getrouwd met Catharina (“Toos”) van der Aa; ze hebben twee kinderen en drie kleinkinderen.

Henk heeft na zijn militaire dienst bij de Koninklijke Luchtmacht 25 jaar in het onderwijs gewerkt,  is raadslid en wethouder geweest en is vanaf 1987 zelfstandig ondernemer. Hij had en heeft nog vele maatschappelijke bestuursfuncties.

Als auteur en ontwerper van educatieve leermiddelen voor voortgezet onderwijs en beroepsonderwijs heeft hij meer dan 100 titels op zijn naam staan.

Al geruime tijd heeft de geschiedenis van de Grote Oorlog zijn grote interesse. Hoewel hij geen opleiding heft als historicus wordt hij algemeen beschouwd als een deskundige op dit gebied. Hij vervult in het bestuur van de Stichting Studiecentrum Eerste Wereldoorlog (SSEW) de functie van Vice-voorzitter.

Vanwege zijn voortdurende maatschappelijke betrokkenheid is hem in 2011 de koninklijke onderscheiding Ridder in de Orde van Oranje Nassau verleend.

Vanwege zijn achtergrond en interesse verwachtten velen dat Henk vroeger of later ook over WO1 zou gaan schrijven en publiceren.

Daarover heeft hij zelf altijd gezegd: “Ik ben geen historicus en geen militair, wat kan ik nog toevoegen aan alles wat er al over die oorlog geschreven is?” Het enige wat hij zich kon voorstellen was een treffende kleine gebeurtenis die nog nooit aan een groot publiek was verteld. En, zeer tot zijn eigen verbazing, was het juist dat waar hij op een mooie zomerdag een aantal jaren geleden in Den Haag tegenaan liep.

Terugkijkend op deze bijzondere dag vertelt Henk:

“ Het ontstaan van dit boek kenmerkt zich door een reeks van onwaarschijnlijke toevalligheden. Acht jaar geleden was ik een uur te vroeg bij een zakenafspraak in Den Haag. De parkeerplaats was vol, dus ging ik in de omgeving naar een vrije plek zoeken. Tweehonderd meter verderop om de hoek vond ik er een bij een begraafplaats. Het was prachtig weer, dus in plaats van nog even wat te werken besloot ik de begraafplaats op te lopen. Ik houd van begraafplaatsen, vind het mooie historische plekken, en dit leek me ook een mooie oude.

Bij de ingang zag ik een wegwijzer: ‘Oorlogsmonument 1940-1945’. Dus daar maar eerst heen. De tweede wegwijzer heb volledig gemist. En zo stond ik plotseling voor een klein veldje met graven van meer dan 20 Britse militairen, omgekomen tijdens WO1. Vanzelfsprekend was dit een grote verrassing voor me, want Nederland was neutraal in die tijd. Acht van de graven droegen dezelfde datum, 22 september 1914 en de namen van drie Britse

kruisers. Heel bijzonder, dus wilde ik er meteen meer van weten. En daar begon dus mijn zoektocht, die uiteindelijk leidde tot het boek dat ik in het Nederlands in September 2010 en op 22 september 2012 in het Engels mocht presenteren.”

Een laatste opmerking over de financiële kant van dit project.

Iedereen die aan dit project heeft meegewerkt of dat nog steeds doet is vrijwilliger, zonder enige vergoeding.

Een groot deel van de kosten van het uitgeven van zowel de eerste als de tweede druk in het Nederlands, als de Engelse editie zijn gedragen door de auteur zelf. De leden van het Documentaire Team werken zonder vergoeding, evenals de vertaler van het boek in het Engels. Het Imperial War Museum heeft afgezien van haar rechten op de gebruikte foto’s. De out-of-pocket-kosten van het Docu Team worden vergoed door de Postcode Loterij.

F.L.

Henk van der Linden

Henk van der Linden

Subscribe

Subscribe to our e-mail newsletter to receive updates.

No comments yet.

Leave a Reply