Boek presentatie

De herdenkingsbijeenkomst en boekpresentatie September 2010 in Den Haag (samenvatting)

Toen ik het boek in het Nederlands had geschreven leek het me een goed idee om de presentatie van het boek te laten plaatsvinden, alleen voor familie en vrienden, in de aula van de Gemeentelijke begraafplaats Kloosterlaan 12 in Den Haag.

Al snel bleek dat dit een wel zo bijzondere vraag was dat ik hem moest stellen aan de burgemeester van Den Haag zelf. Het duurde even maar uiteindelijk kwam positief bericht, en wel zo positief dat de Burgemeester zelf wilde komen én graag zou spreken.

Vanzelfsprekend was ik blij verrast, en heb toen ook maar meteen de Britse en Duitse ambassadeur uitgenodigd. Die uitnodigingen werden aanvaard en beide plaatsvervangende ambassadeurs werden afgevaardigd, Mr Bob Fairweather and Mr Konrad Arz von Straußenburg.  De gemeente Den Haag bood daarop aan dat de staf van de burgemeester, de heer Thijs van Leeuwen de coördinatie van het evenement van me zou overnemen.

Ook aanwezig waren twee van de vier burgemeesters van andere plaatsen waar in 1914 drenkelingen zijn begraven, van Vlissingen en van Noordwijk. Het Ministerie van Defensie vaardigde  Majoor Hans van Reenen af om namens het Korps Mariniers de herdenking te leiden, met een bijdrage van de Koninklijke Mariniers Band.

Het resultaat was een gedenkwaardige bijeenkomst op de begraafplaats aan de Kloosterlaan. Wat eerst was bedoeld als een boekpresentatie in kleine kring werd een echte gebeurtenis en ook, ik durf dat aan hier te zeggen, voor de eerste keer in bijna een eeuw een echte herdenkingsceremonie voor de mannen die hier begraven zijn..

De foto’s zijn van Marius van Leeuwen, en spreken voor zich.

The Commemoration and Book presentation

Mr Thijs van Leeuwen

The Commemoration and Book presentation

Van links naar rechts: Mr Thomas Hetherington, Mr Wim Dijkstra (Mayor Flushing), mijn vrouw Toos, me, Mr Bob Fairweather, Mr Konrad Arz von Straußenberg, Mr Perry Pierik (publisher), Mr Harry Groen (Mayor Noordwijk).

The Commemoration and Book presentation

Major Hans van Reenen, Mr Konrad Arz von Straußenberg, Mayor Van Aartsen, Mr Bob Fairweather

The Commemoration and Book presentation

The Commemoration and Book presentation

The Commemoration and Book presentation

The Commemoration and Book presentation

The Commemoration and Book presentation